Walter Mignolo

Thoughts on modernity/coloniality, geopolitics of knowledge, border thinking, pluriversality, and the decolonial option.

DECOLONIAL THINKING AND EDUCATION: FRAGMENTS OF A ¨TERTULIA¨

On December 26, 2012 was held in Buenos Aires a Tertulia, convened by Walter Mignolo (Duke University) and Cecilia Hecht (BioeconTV) in a legendary cafe on Avenida Corrientes, a ¨tertulia¨ on decolonial thinking, cashless economy and education. The conversation focused on education. The topic was introduced by a quotation from the book of Ivan Ilyich (Deschooling Society) published in the early 70s. The initial paragraphs clearly state the doble side of modernity/coloniality, although Illich doesn´t use this vocabulary. However, he was thinking the double side of development: the salvationist rhetoric of modernity that conceals the imperial logic of coloniality. By day’s end and in closing the conversation, a series of points remain open for future ¨tertulias.¨

What are the spaces in which the coloniality can be effective?

The overall project, long term, is to decolonize all areas of the colonial matrix (or patron) of power to release the fullness of human relationships. This requires a horizon of life that displaces the horizon of growth / enrichment / corruption with growth management to live in harmony rather than in competition to have more.

The sphere of knowledge is critical since controlling knowledge means to control subjectivities. Decolonizing epistemology is necessary to release sensing and thinking from the prison house of aesthetics and philosophy. So to decolonize knowledge is tantamount with decolonizing being, subjectivity.

In this process, education is key. This is necessary and possible to decolonize education as schooling to free learning and creativity from global/imperial and local/state managements. The process of learning shall focus on the plenitude of people and it should  take precedence over the formation of ¨experts¨ and ¨citizens¨ at the service of the state.

El 26 de Diciembre del 2012 se realizó en Buenos Aires una Tertulia, convocada por Walter Mignolo (Duke University) y Cecilia Hecht (BioeconTV) en un legendario café de la Avenida Corrientes, en torno a pensamiento descolonial, economía sin dinero y educación. La conversación se concentró en la educación. El tema fue introducido por medio de una cita del libro de Ivan Illitch (Des-escolarizar la sociedad) publicado en los tempranos 70s. Texto en el que la doble cara modernidad/colonialidad se hace explícita aunque Illich no usara este vocabulario. Pero estaba pensando la doble cara del ¨desarrollo¨: la retórica salvacionista de la modernidad que oculta la lógica imperial de la colonialidad. Al fin del día y de la conversación las cuestiones pendientes para posible futuras tertulias son:

¿Cuáles son los espacios en los que la descolonialidad puede ser efectiva?

El proyecto general, a largo plazo, es descolonizar todas las esferas de la matriz (o patrón) colonial de poder para liberar la plenitud de las relaciones humanas. Para ello es necesario un horizonte de vida plena que desplace el horizonte de crecimiento/enriquecimiento/corrupción.

La esfera del conocimiento es fundamental puesto que el control del conocimiento significa el control de las subjetividades. Descolonializar la epistemología para liberar el sentimiento y el pensamiento es una tarea prioritaria. Por ello, descolonizar el saber es al mismo tiempo descolonizar el ser.

En este proceso, la educación es fundamental. Para ello es necesario y posible descolonizar la educación como escolaridad para liberar el aprendizaje y la creatividad desatada de los controles imperials globales y estatales locales. La formación plena de las personas tiene prioridad sobre la formación del ¨experto¨ y ¨ciudadano¨ sujeto a la concepción econóica y estatal de la persona.

 

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